陈根:当我们谈论云计算时,我们在谈论什么

文/陈根

受疫情影响,过去半年里,在家办公和线上教学成为主流生活方式。在这期间,各主流在线办公软件均受到了爆发式的流量考验。尽管复工复产逐渐展开,线上办公办学也开始恢复线下,但疫情期间钉钉或企业微信,包括学习通在内的一众软件多次崩溃登榜热搜。

疫情在证明云办公巨大需求的同时,也让云计算以一种暴露我国当前IT基建短板的独特方式出圈。在数字经济时代下,由“云”和“计算”组成的“云计算”将扮演怎样的角色?当我们谈论云计算的时候,我们又在谈论什么?

从计算云到云计算

疫情以来,“云+”不断出圈,从云办公到云教育,万事皆可云。

事实上,云的概念运用到互联网,是用来描述未来互联网的形态和实质。具体指的是全球的计算机硬件和软件,包括服务器、终端设备和入网数据线,根据用户的需求迅速有机地整合连接,使用户能够要风得风、要雨得雨,而且是免费的或超低价的。这是计算云。

而最早提出云计算概念的,有据可查的是Sun公司首席执行官Scott McNealy。他在20世纪90年代提出了“网络计算机”的概念,推出网络无处不在的思想。之后的20多年时光里,包括Sun的技术团队,IT和互联网业界都在探索和践行着为用户提供成本更低、操作更简便、数据更安全的开放性的基础架构服务平台。

2010年5月21日,在第二届中国云计算大会上,鸿蒙集团董事长郑世宝先生发表了《从生命看云计算,整体论对还原论》的演讲,将云计算融入东方科学和哲学思想的范畴,以整体论和系统论的观点,用中国人的慧性思维定义了云计算:云计算是以应用为目的,通过互联网将必要的大量硬件和软件按照一定的结构体系连接起来,并随应用需求的变化而不断调整结构体系建立起来的一个内耗最小、功效最大的虚拟资源服务中心。

简言之,云计算就是把跟互联网关联的有形的和无形的资源串联起来形成一个平台,用户们按照规则在上面做自己想做的事情。这也意味着,计算将越来越多的变为一种服务,通过互联网,来自远方大量的计算能力将为本地所使用。文档、电邮和其他的数据将会被在线储存,更精确地说,就是“储存在云上”。

新的方法提供了巨大的承诺。对于消费者来说,云计算的发展让生活变得更加简单(不必更换任何软件)也更加便宜:很多云计算服务都是免费的,以广告或者是那些少数的为了获得更高级服务的用户所提供的资金作为基础。

在云计算网络平台,每个人都可以在几分钟内建立、开通自己的网站,空间大、速度快、费用低、信息安全。云中的数据可以无限增加。而数据的增加只是服务器数量的增加,系统提取数据的速度不受影响。而云计算也令信息搜索更快、更精准、更丰富。

使用一种以云计算为基础的电子邮件服务意味着:假如你的笔记本宕掉的话,你也不用去担心会失去你所有的电邮。而且,你还可以从任何一个网页浏览器上登录你的邮件。随着云计算的服务增多,同样的事情也将会在其他的文档和数据上实现。

对于企业来说,通过转变成使用以云计算为基础的电邮、会计及客户追踪体系,公司能够减少复杂性和养护的费用,因为所有的一切都运行在一个网页浏览器之内。企业不再在“孤岛”中生存,在云计算网络平台,通过搜索引擎目标核心优化技术放大经营者有价值的信息,信息体在开放的云平台上自由平等展示,让客户能通过互联网快速找到企业。与此同时,云计算服务的提供商们,也能够通过规模效应获得利润。

此外,云计算网络平台采用技术手段能够对社会公共信息资源进行社区化管理划分,打破了少数利益集团独享公共信息资源的局面。庞大的社区网站运营商拥有该社区的公共信息资源,并通过信息资源的转换获得经济利益。

云计算方兴未艾

自 2006 年 IBM 和谷歌云联合推出云计算概念起,云计算发展已经进入第二个十年。云计算经历了被广泛质疑到成为新一代 IT 标准,从单纯技术上的概念到影响整个业务模式的发展历程。

事实上,组织向云部署模型的快速迁移已经证明,十年前业务开展方式已经发生了范式转变。企业不再对处理其产品的整个生态系统感兴趣,而是专注于核心竞争力来获得市场竞争优势。云计算已成为软件行业中采用最快的技术之一,并且已成为跨大多数垂直行业的业务运营的本质。公有或私有,每种模式都有其自身的优点或缺点。从小型到大型的组织都接受了云计算技术的采用,因此在过去十年中为云计算技术的显著增长做出了贡献。

全球产业展望GIV 2025(Global Industry Vision 2025)预测,2025年全球所有企业都将使用云技术,而基于云技术的应用使用率将达到85%。基于对该市场的一致看好,云计算已成为巨头的竞技场。

国际研究机构Gartner今年4月发布的云计算市场追踪数据显示,全球云计算市场中,亚马逊、微软、阿里云、谷歌排名前四名。其中,阿里云亚太市场份额从26%上涨至28%,接近亚马逊和微软总和;全球市场份额从7.7%上涨至9.1%。在国内,阿里、腾讯、华为、百度、金山云等机构正步步为营,金山云已于5月8日在美国纳斯达克挂牌交易,成为当前美股中唯一一个中国纯云服务商。

事实上,得益于政策红利和行业巨头的抢占市场,过去 5 年中国公有云市场一直保持 50%左右的爆发式增长,目前已经呈现寡占市场的特征;而私有云市场也保持着年均 20%的增长态势,由于私有云市场的门槛相较公有云市场更低,目前尚有较多行业玩家。

尽管中国私有云市场占比呈现逐年下降的趋势,但在 2018 年仍拥有 54%的行业占比,预计2020 年市占率将进一步降到 45%。而根据 Gartner 预计,2020 年全球私有云市占率将为36%,这是由于 AWS、Google 云、微软 Azure 云等公有云的持续成熟以及 VMware Cloud与 AWS 等公有云的进一步合作,其市场份额将进一步扩大引起的。相较之下,中国的私有云市场占比有望长期处于高于全球的水平。

此外,“上云”将成为各类企业加快数字化转型、鼓励技术创新和促进业务增长的第一选择甚至前提条件。对于企业而言,更多的不会是上不上云的问题,而是要考虑上哪家云、怎么上云的问题,是如何迁移重构以适配云端的问题,是如何让云更好地服务生产的问题。

当我们谈论云计算时

事实上,当我们谈论云计算时,更多的是谈论云计算将在未来掀起的更多行业到生活的改变。

首先,云计算将进一步成为创新技术和最佳工程实践的重要载体和试验场。这是得益于云产品本身的 SaaS 属性,该属性非常适合快速交付与迭代,能够较快地把新产品、新技术推向业界。

可以看到,当下的热点技术,从 AI 与机器学习、IoT 与边缘计算、区块链到工程实践领域的DevOps、云原生和 Service Mesh,甚至未来感十足的量子计算,都有云计算厂商积极参与、投入和推广的身影。

以人工智能为例,不论是 IaaS 中 GPU 计算资源的提供,还是面向特定领域成熟模型能力开放(如各类自然语言处理、图像识别、语音合成的 API),再到帮助打造定制化 AI 模型的机器学习平台(如 AWS SageMaker、Azure Machine Learning Service、阿里云 PAI 等),云计算事实上从各个层面都有力地支持和参与了 AI 相关技术的发展。就最终效果而言,云上的资源和产品让人工智能等新兴技术变得触手可及。这就大大降低了探索成本,也加快了新技术的验证和实际交付,具有极高的社会价值

其次,云计算将顺应产业互联网大潮,下沉行业场景,向垂直化产业化纵深发展。随着通用类架构与功能的不断完善和对行业客户的不断深耕,云计算自然地渗透进入更多垂直领域,提供更贴近行业业务与典型场景的基础能力。

典型的垂直云代表有视频云、金融云、游戏云、政务云、工业云等。以视频云为例,它是将视频采集、存储、编码转换、推流、视频识别等一系列以视频为核心的技术能力整合为一站式垂直云服务,不仅适用于消费互联网视频类应用的构建,更重要的是配合摄像头硬件和边缘计算节点进军广阔的线下安防监控市场。

可以预计,随着消费互联网红利的耗尽,产业互联网将逐步受到重视并兴起,其规模之大、场景之多,将给予云计算厂商更大的发展空间。而云计算作为赋能业务的技术平台和引擎,也非常适合承载产业互联网的愿景,加快其落地与实现。

最后,云计算有望整合产业链上中下游企业形成大联盟。云计算产业链的发展环环相扣,如同一个“金字塔”模型。从国内市场目前的的情况来看,不同企业在金字塔的不同级别均有动作。

处于金字塔基座位置的是基础设施层,能免提供计算、存储、带宽等按需的IaaS云基础设施服务,这是所有应用和平台的基础,也是云计算技术实力的集中体现;基于基础设施之上的是应用开发提供接口和软件运行环境的平台层的PaaS服务;处于金字塔顶端的是应用层,提供在线的软件服务即SaaS服务。

随着云计算产业生态链不断完善,行业分工逐渐细化。在未来几年,云计算的分工将会更加细化,行业云也将成为云计算领域的发展热点。

云计算是人类思维符合数字时代规律的产物,它不单单是技术的创新和发现,它更是一种思想的体现。由云计算构建的互联网系统,是一个多维空间。它承载不同信息,可以无限扩展,可以互通信息。在这个系统里,有纷争也有联合,有不规则也有秩序。从计算云到云计算,云可造化万象。

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